养老小镇成SpaceX发射基地,马斯克带来大钱但居民苦不堪言

Edgar Sandoval 和 Richard Webner在《纽约时报》上发表文章,称埃隆·马斯克将他的私人航天公司建在了位于美墨边境一个贫穷但宁静的小村中,这里是建立太空发射实验的理想位置,但同时也是退休老人的度假胜地。SpaceX工程给小镇带来了大量的资金和就业机会,但它对环境和退休人士宁静生活的破坏,也引发了人们的担忧。

在德克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica),南希和詹姆斯·克劳福德夫妇深夜收到短信:为了您的安全,请在早晨前离家。这对夫妇对这样的信息已经不再惊讶,但仍然感到不安,他们在日出后坐着他们的SUV飞奔而去,偶尔扭过脖子瞥一眼身后高耸的太空火箭

几分钟后,70多岁的克劳福德夫妇从离海岸线几英里的南帕德雷岛的12楼阳台上看到,火箭在试图着陆时被撞得粉碎,火红的碎片沿着沙丘和潮滩蔓延。克劳福德回忆说,大楼在摇晃,远处是“一团燃烧着的火焰”。

他的妻子也说:“这很刺激,但如果我们待在家里就太危险了。”

克劳福德夫妇的家位于一个偏远的沿海社区,离墨西哥只有几步之遥,这个村子太小了,水都是用卡车运来的。由于只有一条路通往海岸线,长期以来这个小村一直吸引着渴望逃离拥挤城市的人们,以及渴望逃离北方和中西部严冬的退休人士。

从这个隐藏在郁郁葱葱的湿地、野生动物保护区和沙滩之间的社区出发,最近的超市在20英里之外,一路都是长长的碎石路,途经一个边境巡逻检查站。直到几年前,这里为数不多的居民还无法想象,为星际旅行设计的火箭会像格兰德河(作为美墨边境的一条河流,全长3034公里)一样成为他们视野中的一部分。

但自从亿万富翁埃隆·马斯克将他的私人航天公司SpaceX带到这个地区后,生活就变得不一样了。一枚巨大的灰色火箭被铁丝网围住,距离牧场风格的砖瓦房不到一英里,时刻提醒着克劳福德夫妇和他们其余的邻居们住在太空发射台附近。

SpaceX公司的代表通常会给这10来名居民发出必要的警告,告诉他们有火箭要发射了。其他时候,响亮的警报器会警告他们,有些人,如克劳福德夫妇,会选择戴上重型降噪耳机来阻挡一些噪音。当火箭发动机进行测试时,轰鸣声和颤抖声是如此强大,甚至可以把窗户推向室内。

人类并不是唯一受惊的群体。火箭在滩涂上发出的刺耳的尖叫声,使一些物种惊恐地逃离,甚至再也不来该地区筑巢,比如水鸟。环保人士说,为回收散落的碎片而运来的重型机械经常损坏道路,并吓跑其他野生动物。

虽然联邦航空管理局已经为SpaceX的测试提供了环境许可,但环保人士担心,最近的爆炸可能会对这个生态丰富的地区产生持久的影响,这里有许多濒危物种,如美洲豹猫和肯氏龟。

“野生动物之友”是一个以保护格兰德河谷的原生栖息地为使命的非营利组织,该组织的主席吉姆·查普曼说:“当你在测试全新的技术、火箭、全新的发动机时,这样的事情就会发生,嗯,我们的感觉是,不应该在这里发生。”

但是,SpaceX当初来到距离德克萨斯州布朗斯维尔约22英里的博卡奇卡,是为了推动这个美国最贫困地区之一的经济发展。

几十年来,布朗斯维尔和广阔的格兰德河谷一带一直在为缺乏机会和人才流失而挣扎,许多大学毕业生选择离开去其他地方工作。

官员们说,在SpaceX在布朗斯维尔扎根之前,该地区的经济在很大程度上依赖于政府、学校、医疗保健和一些低薪零售店的工作。

SpaceX的代表没有回应评论请求,该公司正投资巨资寻求将人们送往火星。但包括博卡奇卡地区在内的卡梅隆县的官员们说,该公司为该地区注入了希望和乐观情绪。

卡梅隆县最高当选官员,埃迪·特雷维尼奥法官说,当该公司在2014年宣布计划迁往该地区时,它承诺将创造约500个就业机会,但他表示,截至去年年底,实际数字是这个数字的三倍多,有超过1600个建筑、文秘和其他领域的工作岗位,其中大部分给了当地居民。

特雷维尼奥说,根据美国人口普查局的数据,布朗斯维尔地区至少有30%的人口生活在贫困中,该地区的利益最终将超过该公司带来的紧张和干扰。

他说:“我们必须平衡好与坏的关系。”

你不做我的邻居吗?

寻找理想的SpaceX发射台的工作始于10多年前。其他州也曾作为备选地点,包括乔治亚州、加利福尼亚州和阿拉斯加,工程师们需要的是一个靠近海洋且有大片荒地的地区。这个只有少数常年居民的退休社区博卡奇卡,符合条件。

特雷维尼奥说,SpaceX公司签署了在该村附近开展业务的协议,几年后就开始认真测试将来能进入外太空的火箭。该公司采取了快速失败、快速修复的方法,这意味着工程师很大程度上利用测试来确定设计中的不足之处,然后在下一次测试前进行调整。

在过去的一年里,那些仍然住在社区的人不得不在每次发射前逃离。有四枚火箭发生了爆炸,碎片散落在整个地区。最近一次测试是在本月,没有发生爆炸,马斯克兴高采烈地在Twitter上庆祝这一里程碑:“星际飞船理论着陆成功!”

这并不是克劳福德夫妇对平静退休生活的设想。两人都在密歇根州的政府工作,丈夫在执法部门,妻子在财产登记部门。虽然他们仍然在密歇根州过夏天,但10年前,为了获得自然宁静的生活,他们在博卡奇卡买了房子。

然后,他们的门被敲响了,他们的邻居的门也被敲响了。SpaceX想要他们的房子。这家航天巨头的代表对克劳福德夫妇的单层三居室砖房进行了评估,价格为5万美元,并愿意支付“三倍”的价格买下他们的房子。克劳福德夫妇拒绝了来自世界上最富有者的微薄报价。

丈夫詹姆斯笑着说:“我们不可能用这些钱买到一栋新房子。”

去年10月,这些报价终于停止了。

妻子南希松了一口气说道:“我们终于能确定,我们可以继续住在我们的家里。”

但是,许多像他们一样曾经认为博卡奇卡是完美的冬季绿洲的邻居,拿着支票离开了。

居民们说,牧场住宅一个接一个地被带有太阳能屋顶的现代白色房屋所取代,居住者都是为SpaceX工作的年轻太空专家。

72岁的罗斯玛丽·沃克曼说:“你一眼就可以看出哪些房子是SpaceX的,因为它们看起来是一样的,是毫无特色的白色和黑色。”她一年中大部分时间都在博卡奇卡,并拒绝了出售她房子的提议。

她的一个新邻居很引人注目。马斯克被发现住在一个不起眼的牧场风格的房子里。沃克曼和她的邻居们有时会看到他和两个男人一起散步,他们认为这是那两个人是他的保安人员。

住在这位亿万富翁对面的75岁的吉姆·沃克曼说:“他没有认真跟我们打招呼或认识我们的打算。”

他承认,这种隐隐的敌意是相互的。他指着自家门廊上的一面旗帜,上面写着“来吧,拿下它”,下面是一门大炮的图像,这面旗帜是为德克萨斯革命而制作的,长期以来一直是该州的反抗象征。

吉姆·沃克曼说:“我认为他得到了这个信息。”

远离SpaceX

对SpaceX的担忧超出了博卡奇卡的范围。

在布朗斯维尔市中心,全国最古老的墨裔美国人民权组织,拉丁美洲联合公民联盟的活动家埃利亚斯·坎图站在一幅写着“从博卡奇卡到火星”的马斯克的壁画旁,他表示,他担心博卡奇卡的过度再开发迟早会侵占布朗斯维尔最贫穷的社区。

坎图说:“这是不可避免的,他需要房屋来安置所有他想带到这里的人。我担心他将会把很多世代居住在这里的低收入家庭赶出去。”

Fuera SpaceX是一个反对SpaceX的快速扩张的组织,其成员艾克桑德拉·特雷维诺说,她和其他许多活动家感到被该地区的政策制定者忽视了(注:Fuera SpaceX翻译过来的意思是远离SpaceX)。

特雷维诺说:“人们相信SpaceX会对社区带来好处,但事实上,他们太大所以无法控制,且无法追究责任。地方官员只看到金钱。当地官员都在追星。”

但该地区的官员说,他们不能拒绝数百万美元和高薪工作的承诺,这个地区几十年来一直缺乏投资。

本着“建设这里,他们就会来”的理念,这个太空巨头已经吸引了其他雇主来到该地区。专门报道太空信息的娱乐网络平台“太空频道”最近宣布,它将把部分业务从洛杉矶转移到布朗斯维尔,其中包括六名高管,随后将在当地设立更多职位。担任市委员会成员的罗斯·高文说,其他公司可能也会这样做。

高文说:“我们能予以支持的非常重要的事情之一就是增加财富。”

马斯克似乎也同意这种说法,他最近在Twitter上宣布,他计划为城市振兴项目和学校捐赠3000万美元。布朗斯维尔市的市长特雷·门德斯没有回应采访请求。

但在一份声明中,他表示支持资金的进入。他说:“我们期待着讨论这如何能够帮助我们的社区繁荣,因为我们在空间探索和创新的新篇章中占据了前排座位。”

但是,这种增长并不能安慰博卡奇卡的那些持反对意见的居民。克劳福德夫妇喜欢坐在他们的后院里,欣赏那些寻找喘息机会的鸟类,或者欣赏鸟类迁徙的迷人景象。

但是,响亮的警报声时不时地惊动他们,预示着火箭发动机的测试即将开始,提醒他们住在发射台附近的现实,或者他们会收到一条短信,要求他们离开家,这是发射即将开始的提示。

当警长的车辆开着警笛经过时,克劳福德夫妇知道他们应该跑到街上,或者至少离开他们的家。他们知道他们的窗户可能会被震碎。但是,在今年春天的一个下午,他们最后一次听到警笛声时,这对夫妇只是互相看了看,耸了耸肩。

妻子南希说道:“我们已经厌倦了跑出去,毕竟,这就是SpaceX附近的生活。”#马斯克#、#SpaceX#

作者:Feng

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